The Band That Played On

Posté par Antoine le 16 juin 2011

Parmi les victimes du naufrage du Titanic, l’orchestre du navire a probablement connu la mort la plus légendaire. Mourir en accomplissant son (pourtant futile) devoir, à une époque où les anciens se plaignaient déjà de la jeunesse décadente, ça avait un bel impact. C’est l’histoire de ces huit héros que Steve Turner entreprend de raconter dans son ouvrage. Un auteur qui ne m’est pas inconnu puisqu’il a également écrit un ouvrage de référence sur mon autre sujet de prédilection, les Beatles, mais c’est une autre histoire.

 

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À la vue de la taille du livre (plus de 200 pages), on se rend compte qu’il y a plus à dire sur l’orchestre du Titanic qu’on ne l’aurait cru. Turner a l’idée originale de commencer son récit par la fin, en se concentrant sur l’arrivée du Carpathia à New-York, les témoignages des rescapés dans la presse et la naissance de la légende de l’orchestre. Il présente ensuite dans un deuxième chapitre les employeurs de l’orchestre, et le contexte de l’époque. Puis viennent six chapitres biographiques : cinq des huit membres ont en effet droit à leur chapitre, les trois autres étant regroupé dans le sixième. Dans tous les cas, les recherches ont été vastes et précises et les biographies sont très denses et appréciables.

Viennent ensuite les chapitres plus discutables sur la traversée et le naufrage. Turner annonce dès le départ qu’il ne cherchera pas à entrer dans la grande histoire et se concentrera sur l’orchestre. Mais lorsqu’il explique, probablement plus par simplification que par erreur, que le Titanic heurte l’iceberg à 23h45, ça pique les yeux. Du reste, les chapitres ne sont pas mauvais, au contraire : Turner relève les témoignages et ne cherche pas à établir une version unique des faits. Il se contente du conditionnel, et de reconnaitre que rien n’est sûr.

Enfin, les derniers chapitres étudient les conséquences : qu’il s’agisse des hommages, de la naissance du « mythe de l’orchestre » et de la réaction des contemporains, ou de l’aspect moins reluisant du traitement offert aux proches. Tout le livre est argumenté de nombreuses photographies en noir et blanc, et le livre est pourvu d’une très bonne bibliographie qui témoigne du gros travail de recherche effectué. Un index est également présent, ce qui n’est pas inutile vu la masse d’informations.

Steve Turner, The Band That Played On, Thomas Nelson, 2011, ISBN 978-1-5955-5219-8

 

Les plus

  • Facile à lire, bien organisé, aéré et illustré
  • Des recherches biographiques très approfondies
  • Beaucoup d’anecdotes et d’informations intéressantes

 

Les moins

  • Quelques approximations sur le déroulement des faits, pas forcément involontaires

4 Réponses à “The Band That Played On”

  1. Tiphaine dit :

    Encore un livre à rajouter dans la liste des références. L’orchestre fait partit des sujets que je connais le moins bien.

    Que dit Steve Turner à propos de « Songe d’Automne » qui serait la dernière musique jouée à bord, selon les dires de Bride ?

  2. Antoine dit :

    Il ne me semble pas qu’il cherche à imposer un point de vue, il se contente de rapporter les témoignages.

    Sur le sujet du dernier hymne joué, tu as en revanche cette analyse musicologue très précise. J’en parlerai peut-être vite fait elle mérite le coup d’oeil :

    http://home.earthlink.net/~llywarch/tnc02.html.htm

  3. Chouette dit :

    Maintenant que je viens de lire ton avis je pense bien que je vais le rajouter à ma liste ^^

  4. Antoine dit :

    Oui, c’est vraiment un bon livre. Son anglais est très facile à lire (ça fait un bon cours !), il est très axé généalogie (tu connaîtras la vie de chacun des musiciens sur le bout des doigts !) et l’auteur a l’honnêteté de dire : « sur ce point, on ne sait pas vraiment ce qui s’est passé, mais peut-être que… » au lieu de dire, comme la plupart : « il est certain que… » quand on ne sait rien. Vraiment un coup de cœur.

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